Filtres HEPA

04.04.2017

Le sigle HEPA vient de l’anglais High Efficiency Particulate Arrestance ou High Efficiency Particulate Air et désigne les filtres à haute performance servant à la désinfection de l’air. On l’utilise pour les filtres à air d’un type particulier, et plus précisément ceux qui arrêtent au minimum 85% et au maximum 99.999995% de toutes les particules de poussière mesurant 0,3 µm.


Historique et utilisation

Ce type de filtres a été inventé en 1940 dans le cadre du projet Manhattan, pour éliminer de l’air ambiant les particules radioactives dangereuses. Les filtres HEPA ont été commercialisés dix ans plus tard, en 1950, et le sigle est devenu leur marque. Quelques années plus tard, HEPA est devenu un nom courant pour les filtres à haute performances.

Avec le temps, les filtres ont continué à être développés et perfectionnés pour répondre aux exigences sans cesse croissantes relatives à la qualité de l’air pour les secteurs technologiques de pointe, telles que l’aviation, l’industrie pharmaceutique, pour les blocs opératoires, les pièces stériles, les lieux de quarantaine, ainsi que chez les fabricants de circuits électriques. Les filtres HEPA peuvent également être utilisés contre les pneumallergènes tels que la poussière domestique. Les filtres HEPA sont également exigés pour les opérations d’élimination d’amiante.


Classe de filtres HEPA

Sur le territoire de l’Union européenne, les filtres HEPA sont régis par la norme européenne 1822 :  2009 (EN1822). Cette norme définit plusieurs classes de filtres HEPA :

Classe du filtre               Niveau de séparation des poussières (total)       Niveau de séparation des poussières (localement)

H10                              >85 %                                             ---

H11                              >95 %                                             ---

H12                              >99,5 %                                         ---

H13                              > 99,95 %                                      > 99,75 %

H14                              > 99,995 %                                    > 99,975 %

Le qualificatif HEPA concerne uniquement les filtres qui respectent ou dépassent les niveaux visés ci-dessus. Les filtres Scanpart HEPA appartiennent à la classe H12 et éliminent au moins 99,5% des particules suspendues dans l’air évacué (usé).


Utilisation dans les aspirateurs

Nilfisk est la première société à avoir utilisé des filtres HEPA dans ses aspirateurs. Actuellement, les filtres HEPA font partie des systèmes de filtration de plusieurs aspirateurs. Cette solution est avantageuse pour les personnes soufrant d’allergies ou d’asthme, car les filtres HEPA interceptent les petites particules (telles que les pollens ou les acariens qui se cachent dans la poussière domestique) qui provoquent l’apparition de symptômes associés aux allergies et à l’asthme. Les filtres de classe supérieure éliminent non seulement plus de particules, mais également des particules de plus petite taille. Étant donné que les filtres HEPA de classe supérieure se caractérisent par une densité plus élevée, les aspirateurs doivent posséder une puissance supérieure appropriée, pour assurer de bons paramètres de nettoyage.


Est-ce que les filtres HEPA peuvent être lavés ?

Les filtres HEPA sont fabriqués avec des fibres qui sont entrelacées de manière libre et aléatoire et qui ne peuvent pas vraiment être lavées. Même si, à l’œil nu, la structure du filtre après lavage semble inchangée, le filtre ne sera plus aussi efficace. Le lavage des filtres HEPA est donc déconseillé, particulièrement pour les personnes allergiques. Les filtres lavables leur sont également déconseillés.


Quand est-ce qu’il faut changer le filtre HEPA ?

Les filtres HEPA non-lavables doivent être changés tous les 6 mois ou au moins une fois par an. Les filtres HEPA lavables doivent être lavés une fois par mois et changés tous les 2 à 3 ans en fonction des besoins.

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